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美国留学素质类活动经历的重要性

留学讲堂2020-01-22 06:16:15

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学术类、文艺类和体育类等活动大家都比较熟悉,模拟联合国、辩论赛等素质类活动经某些中介机构引入作为提升背景的活动后,具有突击参加并精心包装的特点,一定程度上影响了该类活动的信誉,更偏离了活动对学生软实力培养的初衷。不过高质量的素质类活动不仅能够体现学生的综合能力,对学生临场发挥及应变能力尤其有极高的要求,也终究会以其独特的魅力获得招生官的另眼相看,成为美国大学申请重要的活动类之一。

本文的重点是介绍素质类各项活动及相关的比赛,同时分析不同获奖情况对综合实力的贡献。我们主要是归纳总结这些活动的类型及比赛级别,希望能帮助学生和家庭更好了解目前国内素质类活动的相关项目,同时在条件允许的情况下,可以选择参加一些在美国等国家举办的纯英文素质类活动,提升自己的综合竞争力。最后我们会从择校角度就如何将奖项经历与择校材料准备结合提供一些建议。



1. 素质类活动的大致分类及相关竞赛

美国中学比较流行的学生素质类活动有模拟联合国、模拟法庭、辩论赛、机器人比赛、商业大赛、创业比赛、设计大赛、发明比赛等,比如很多美国学生参加的机器人大赛不仅可以全面拓展学生的逻辑思维能力、组织能力、管理能力和创造力,同时对大学申请也有很大帮助;而辩论、模拟联合国、模拟法庭、以及经济或商业型活动更是美国中学经典的的社团活动,在这些活动及竞赛中获得好成绩对大学申请无疑具有重要作用。

学生素质类竞赛大多需要具备较高的综合素质,包括逻辑思考能力、语言组织能力、随机应变能力等,也包含考察学生创新和领导力等能力的项目。对于国内高中生而言,素质类活动无疑给这方面具有特长的学生,或在学术、文艺和体育等方面不具备竞争力的学生增加了一个充分展现才华的舞台。根据自己的能力,甄选高级别的素质类活动,特别是具有国际知名度的全英文类活动尤为重要。

需要提醒大家注意的是,很多所谓的领导力项目的确能给学生带来一个开拓视野的机会,比如Leadership in the Business World,Economics for Leaders Seminar,Notre Dame Leadership Seminars等,但真正领导力要通过实践来锻炼,在实践中体现自己的领导力,单纯参加类似项目的收获相对有限,所以National Student Leadership Conference,National Young Leaders Conference,National Youth Leadership Forum等对学生的竞争力提升几乎没有太大帮助。

简单说,纯英文、有多国学生参加、需要大量相关背景知识、真刀真枪比出输赢的项目往往具有最高含金量,而轻轻松松不需要太大努力的项目作用则相对有限。下面我们依旧列出不同的素质类分级供大家参考、选择。

1级:英文国际级

模拟联合国(Model United Nations);模拟法庭大赛(Mock Trial);辩论大赛;演讲大赛;发明大赛;机器人大赛(Robotics Competition);商业大赛;科技创新大赛;可持续能源工程和环境大赛;创业比赛;设计大赛;营销策划大赛等。

2级:英文全国级

主要是在美国等英语国家举报的全国级高中生素质类竞赛,或在中国举报的中国高中生美式辩论赛等。

3级:中文国际级

蔚蓝国际模联;中美国际机器人挑战赛;国际太空城市设计大赛;国际青年创新大赛(含创新设计、创意营销、创意管理和创业实践等项目);中美创新创业大赛;商业大赛;营销策划大赛等。

4级:中文全国级

全国青少年科技创新大赛、中国教育机器人大赛、中国青少年机器人竞赛、全国机器人大赛等。

5级:英文省级

中学生英文演讲比赛,英文辩论赛等。

6级:中文省级

7级:英文地区级

8级:中文地区级

9级:英文校级

10级:中文校级

下面以美国高中比较热门的素质类竞赛为例,分别介绍各项目内容,并分析各项比赛在评估学生软实力方面的重要程度。



模拟联合国大赛:
模联大赛是对联合国大会和其它多边机构的仿真学术模拟,被誉为“全球最受欢迎的中学生领导力培养活动”。在活动中,青年学生们扮演不同国家或其它政治实体的外交代表,参与围绕国际上的热点问题召开的会议。代表们遵循议事规则,在会议主席团的主持下,通过演讲来阐述观点,为了“国家利益”辩论、磋商、游说。模联大赛经历可以作为学生申请美国大学时的权威认证的个人素质能力证明。因为该比赛一方面激发了学生的学习探索热情、社会责任感、想象创新能力、勇于尝试、追求卓越等优秀品质,另一方面促使学生的领导力和社会实践能力得到充分展现。这些素质和能力正是美国大学评估学生综合素质的重要依据。中国国内最好的国际模联就是每年暑假在北京举办的蔚蓝国际模联。



模拟法庭比赛(Mock Trial Competition):
以模拟英美法系庭辩为比赛内容的Mock Trial是一项在美国精英高中生中非常受欢迎的课外活动,有着丰富悠久的历史传统和极高的认可度。在美国的大学招生中,Mock Trial 是最为大学招生官看重的几项学生活动之一,进入顶尖美国大学的美国学生很大一部分都有过模拟法庭的经历。其主要特点体现在,Mock Trial 模拟法庭集法律分析、当庭辩论和临场表演于一身,强调学生的分析能力和论辩能力,要求参赛选手有非常强的领袖才能和综合能力。大会以学校/学生团体为比赛单位,每个团队是一个律师团(其中包括律师和证人),在会上与别的团队进行一场完整的庭辩。比赛由“法官“主持,“陪审团”及“法官”评分。如果说传统的高中生模拟法庭只是对法庭流程的普及和“扫盲”,那Mock Trail 比赛则是一个让学生真正像律师一样思考、激发领袖潜能、锻炼综合能力的平台,并能够有效提升美国大学申请背景。



辩论赛:
在美国,每年有超过十万名学生参加辩论,他们针对热点话题和有争议的社会事件各抒己见、慷慨陈词。辩论赛事通常采取公开论坛式辩论(Public Forum)的形式,一项以普通公民为受众的辩论形式,又称为美式辩论。其特点主要体现在,作为西方辩论的典型代表承载着浓浓的学术辩论文化,除了传统辩论中体现的语言表达、思辨和逻辑能力,还考验学生的公共演讲能力、查找资料能力、统筹分析能力及研究学习能力,是学生综合素质的全面衡量。美国顶尖辩论赛有哈佛辩论赛、斯坦福邀请赛、哥伦比亚邀请赛和耶鲁邀请赛等。在较高级别的辩论赛中荣获奖项的学生往往更容易获得美国名校的青睐。



机器人比赛:
美国FIRST组织举办的机器人系列挑战赛是全世界最具影响力的机器人大赛。每年全球有超过25万青少年参加FIRST的各年龄段大赛,其中最具影响力的面向9—12年级学生的比赛,每年全球超过60个赛区近4000支队伍参加预选赛,最终仅有约600支顶尖队伍前往圣路易斯参加决赛。此外,美国规模较大且适合中学生的机器人竞赛还有FRC、FTC、Robocon、RoboCup等。其中,RoboCup(Robot World Cup)即机器人世界杯足球锦标赛,RoboCup世界杯是目前世界上规模最大、参与人数最多的机器人足球比赛,也是智能机器人领域最重要的一次国际盛会,以其独特的魅力,成为各类国际机器人竞赛中最具水平和影响力的赛事之一。机器人大赛不仅可以全面拓展学生的逻辑思维能力、组织能力、管理能力和创造力,同时对大学申请也有很大帮助。每年有很多美国学生参加该项比赛。如L同学,参加过机器人大赛(负责编程),自己还设计过两款游戏,最后被卡耐基梅隆大学的计算机科学专业录取。



商业大赛:
全美高中生商业挑战赛(The International Career Development Conference)简称ICDC,是DECA(美国最大的商业教育组织)每年定期举办的全美规格最高的商业挑战赛,素有“商业奥林匹克”之称。由于参赛水平高和赛制严格,ICDC的比赛成绩在全美获高度认可,不仅受美国国会、美国教育部、美国学生生涯与技能组织、美国中学校长协会、美国大学理事等权威认证,还被认为是美国学生进入大学前必须参加的活动之一。商业大赛的特点在于,能够全方面锻炼学生的团队协作能力、沟通能力、学习与实践能力、市场分析能力、公众演讲能力和问题解决能力。这六大核心能力正是美国大学招生中最看重的素质,对学生美国大学申请及未来职业生业规划也有很好的引导作用。

此外,比较知名的美国商业竞赛还有FBLA全美高中生商业挑战赛,全称为Future Business Leaders of America,由全球最大的非盈利学生组织举办,面向14-18岁学生的国际性顶级商业竞赛,拥有高度认可度和参与度。FBLA的使命是把商业教育通过创新的形式,变成一个实践活动和职业发展项目,为优秀青少年提供商业教育和商业生涯规划。FBLA每年都会举办各类商业精英活动和竞赛,比赛的获奖证书经美国中学校长协会、美国商业教育协会、美国国会议员协会、美国中学校长协会等多个学术组织认证。



创业大赛:
创业教育在美国兴起并得到充分发展。不仅在高中阶段学生必修10个学分的职业教育课程,还定期举行校园创业计划大赛,进入创业的实操阶段,加强学生与社会的联系,为学生未来的发展方向及职业生涯规划具有一定的趋向性。

设计大赛:
国际太空城市设计大赛(ISSDC)源自美国最大的青少年组织——美国童子军(Boy Scouts of America)在1984年的夏季项目。国际太空城市设计大赛(ISSDC)发展到今天已经成为影响五大洲、几十个国家的最高水平最专业的航天产业模拟赛。在全球总决赛中脱颖而出的优秀学生很多都被普林斯顿大学、斯坦福大学、麻省理工学院、加州理工学院等名校录取。

发明比赛:
美国匹兹堡国际发明展(INPEX)是国际四大发明展之一(四大发明展:美国匹兹堡国际发明展,德国纽伦堡国际发明展,瑞士日内瓦国际发明展,法国巴黎国际发明展)。作为美国最大的发明展暨世界四大发明展之一,美国匹兹堡国际发明展所颁发的奖项在全球范围内有着极高的权威性和影响力,被世界一流大学及公司所认可。美国及全球著名公司如苹果、微软、沃尔玛、Skymall等也将派代表参加,对具有投资发展潜力的项目签约投资。该项比赛能够为学生申请美国名校和未来职业规划奠定坚实的基础。

相比美国及其他国际比赛,国内提倡创新创意的素质类比赛有中国高中生美式辩论联赛、中美国际机器人挑战赛、国际太空城市设计大赛、与企业紧密相连的商业大赛、创业大赛以及营销策划大赛等。

中国高中生美式辩论联赛(National High School Debate League of China):
中国高中生美式辩论联赛是目前中国最大的外语类高中生辩论联赛。致力于将美式辩论赛带到中国,为中国高中生的英语学习、课外活动及留学申请提供平台。在比赛规模方面,该联赛已经形成了由校际比赛、城市地区赛、全国邀请赛、全国冠军赛以及国际邀请赛的联赛辩论体系。通过参照美国标准组织学生竞赛模式,使国内高中生不仅有机会享受到原汁原味的美国辩论教育,更为优秀学生搭建了通向美国名校的桥梁。通过此次辩论赛,学生能够从很大程度上提升英语的口语能力、与人沟通的能力和团队协作能力。

中美国际机器人挑战赛:
由非盈利组织中国城市青少年机器人联盟主办,为14-18岁机器人“发烧友”提供的交流、展示和竞技的国际化平台,由主办方引进美国知名机器人赛事FRC(FIRST Robotics Competition)作为比赛项目。赛事的参与者主要是来自中国的各个高级中学,同时赛事主办方中国城市青少年机器人联盟每年还邀请来自美国、巴西、澳大利亚等国家的FRC冠亚军队伍前来比赛。

国际太空城市设计大赛:
由中国教育国际交流协会青少年国际竞赛与交流中心主办,旨在为中国青少年提供高质量的素质教育。该比赛起源于30年前的美国,如今已经发展成为此领域内最具影响力的顶级高中生国际赛事。该项比赛面向所有国内高中生,所有参赛队伍首先要组成四个虚拟公司,完成团队建设。


全国中学生商业模拟挑战赛:
商业模拟挑战赛是针对全国高中生的拟真式社会实践体验活动。参与者在经过精心设计的模拟商业环境中,面对由诸多国内学生所扮演的消费者组成的真实市场环境,通过和同伴一起组建团队、运作企业、了解市场、研发产品和销售实践这一系列完整的商业流程,在实践中学习团队合作、运营管理,体会书本上经济学概念的实际意义,与此同时,对学生个人的领导能力,沟通能力和决策能力等多项综合能力进行充分的挑战与锻炼。该项赛事的优势主要体现在:受美国众多知名大学和企业联合支持;大赛拥有49个专业比赛项目(包括2项线上竞赛),成绩获美国教学委员会权威认学术认证;赛事成绩受美国国会、美国国家教育部以及各州教育部高度认可,对于想留学美国的学生来说是极好的“敲门砖”,大大增强了学生的申请竞争力。

通过上述美国及国内认可度和权威性较高的各项创新型能力型比赛的优势分析,我们不难发现,除去传统的学术类、文艺类、体育类比赛之外,体现学生综合素质及创新能力的比赛在国内也越来越多,这些能力往往是企业最需要的,美国高等教育除了通识教育之外,更希望培养职场精英、成功人士、对社会有益的人。通过这些类型的比赛,能让招生官看到学生在学术之外的、以后运用到职场上非常重要的能力。因此,货真价实的素质类比赛优胜能够大大增加美国顶尖名校申请的筹码。



2. 素质类活动在留美选校中的优势

参加演讲、辩论队、模拟联合国等素质类活动能够帮助学生提升分析能力、思辨能力以及语言表达能力。和学术类、文艺类、体育类活动类似,参加高级别的比赛是体现学生能力的重要一环,而这种层层淘汰、残酷竞争的比拼形式决定了素质类活动也必须经历艰苦的准备阶段、高强度的备战、大量的实战演习、以及出色的临场发挥才能获得最终的胜利。

比如全美高中生模拟法庭联赛,学生在准备阶段必须搜集观看往年比赛的视频,根据自己的角色深入了解相关背景知识,同时突击练习自己的证词,不仅需要正确掌握英语文法,还包括所有关键单词的发音,只有这样才能在团队合作时不会成为软肋。进入实战阶段,团队合作则成为获胜的关键,所有团员都必须时刻调整自己的状态及情绪,充分激发所有队友的潜力,在有限的时间内迅速决定最优解决方案,任何微小的失误或疏忽都会遭受惩罚、甚至招致失败。

正是由于竞赛能帮助学生获取一系列的优秀素质,使得一些高级别竞赛优胜格外受到美国招生官的青睐。学生在高级别模拟法庭、辩论赛获胜甚至被认为和学术类的英特尔、西门子奖等具有相近的含金量,美国前总统尼克松、肯尼迪、克林顿等都曾经是辩论队的积极分子。

以研究能力和创新能力为主要考察标准的机器人大赛、设计大赛、创新大赛等,也是中学课程学习的自然延伸,除了竞赛本身的价值外,积极参加这类活动和竞赛通常都会极大促进相关课程学习,不仅能促进GPA、标准化考试、AP等方面的学习,同时培养美国大学希望的各种素质,比如领导力、热情、有责任心、有爱心等。可以说,高级别的素质类竞赛优胜仍然是敲开顶级名校大门的另一种有效途径。当然,对于绝大部分只能获得普通级别竞赛奖项的学生,就需要通过其它活动及essay等依靠自己的综合实力,获得各招生官的认可。



3. 素质类活动对大学学业的积极作用

由于素质类活动在一定程度上反映了学生的学习能力和专业倾向,对学生大学期间的专业选择及未来发展有一定指导意义。学生在获得优异比赛成绩的背后,其在参加比赛项目过程中所展现的学习能力、创新能力、讨论沟通能力、团队协作能力、实践调研能力和解决问题能力对学生以后的职业规划和发展方向都有极大帮助。

因此,如果学生选择和素质类活动相近的专业申请,不仅仅会受益于竞赛获胜带来的直接红利,更为重要的是,学生在该类活动参赛并获胜的事实也说明,在相近专业具有较高的天赋,通常也伴随着更浓厚的兴趣,这无疑都为将来职业生涯的发展指明了方向。



4. 素质类活动及奖项在软件评估中的作用

素质类活动的最大优势就是给那些在学术、文艺、体育等活动中无法脱颖而出的学生开辟了一些可以通过努力和坚持来获取充分展示自己在不同领域才华的机会,素质类活动同样能够体现学生安排自己的空闲时间的能力,比赛优势还能体现了学生参加素质类活动的含金量,。是展现学生的特殊天分和才能,为大学判断申请者的个性特质提供依据,是对申请者学术能力的一种补充。

在评估系统中,素质类活动是集个人综合素质、训练强度、团队协作、残酷竞赛等元素为一体的活动,在权重上,素质类顶级奖项相当于文艺和体育特长达到全国级水平,略低于顶级文艺和体育类奖项。



5. 比赛经历注意事项

1)比赛级别越高难度越大

以模拟法庭为例,美国各个学校在每年秋季基本都会举办校内比赛,然后根据距离近或处于同一个联盟等举办校级比赛;全国赛通常在春季开始,每校组成一队,从地区赛(Regional)打起,优势者进入大地区赛(super regional),优胜者继续进入决赛(national),争取年度National High SchoolMock Trial Championship。

显而易见,不同级别比赛获胜的难度相差很大,含金量也大不相同。

2)距离申请时间越近的奖项越有用

从时间上来说,距离现在越近的奖项说服力越高,因为它代表着学生现在的能力,也就是说11、12年级的奖项更具说服力,9年级甚至初中的奖项就只是参考作用。

3)比赛和所申专业相关

如果选择和比赛项目相关的专业作为目标专业,有助于获得录取。

4)严格区分正规的素质类比赛和花钱买来的奖项

很多低级别的所谓模拟联合国、模拟法庭、科技赛、领导力论坛等都对申请的帮助微乎其微,使用不得当甚至会起到负面影响。

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